Los investigadores inocularon plantas de colza con una especie de hongo conocido por su capacidad para combatir plagas de insectos. Utilizar la relación entre hongos beneficiosos y plantas de cultivo puede introducir una nueva era de la agricultura en la que se mejore la resiliencia de las plantas y se minimice la huella ecológica de los pesticidas tradicionales/químicos.

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Turku en Finlandia ha demostrado que una especie de hongo que normalmente crece en la naturaleza y mata insectos puede inocularse con éxito en plantas de colza, donde fomenta una relación simbiótica única. El descubrimiento es un paso hacia un futuro de agricultura sostenible, para el cual aprovechar el poder de los hongos beneficiosos para mejorar la protección y la productividad de los cultivos tiene un gran potencial.

Los investigadores utilizaronBeauveria bassiana , una especie de hongo conocida por su capacidad para combatir insectos plaga. Se utiliza comúnmente como biopesticida que se rocía sobre las hojas de los cultivos. Estos biopesticidas se utilizan en todo el mundo, pero su debilidad ha sido su vulnerabilidad a la degradación por rayos UV. Esto llevó a los investigadores a explorar un enfoque alternativo en el que inoculaban plantas de colza con el hongo para fomentar una relación simbiótica única.

“Nos embarcamos en un viaje para desbloquear el potencial de Beauveria bassiana en la protección de cultivos, mientras que podría vivir endofíticamente dentro del tejido vegetal. De esta manera, pretendíamos crear un mecanismo de defensa natural contra las plagas”, explica el primer autor del estudio. La docente Anne Muola de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku.

Una simbiosis exitosa provocó un aumento en la biosíntesis de flavonoides.

Los investigadores lograron un gran avance al establecer una relación endofítica entre el hongo y las plantas de semillas oleaginosas. El crecimiento del hongo en el tejido vegetal desencadenó un aumento notable en la biosíntesis de flavonoides y compuestos conocidos por sus múltiples beneficios para las plantas, incluidas sus propiedades antioxidantes.

“Nuestros hallazgos sugieren que la interacción entre el hongo y la planta estimuló una respuesta positiva en forma de una mayor producción de metabolitos, en lugar de una respuesta de defensa contra el hongo intruso”, afirma el autor principal del estudio, el investigador de la Academia Benjamin Fuchs de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku.

Los flavonoides producidos por la planta de colza y conocidos por sus propiedades antioxidantes y su papel en la protección contra los rayos UV, la pigmentación de las flores y la disuasión de los herbívoros, ocuparon un lugar central en los resultados del estudio. A continuación, los investigadores pretenden descubrir qué impacto tiene este hongo en particular en la resiliencia de las plantas frente a factores estresantes ambientales y cómo afecta la calidad de los cultivos.

El uso de microbios en la agricultura puede reducir la dependencia de pesticidas químicos

“Nuestro estudio es inmensamente prometedor para la agricultura sostenible. Al adoptar la simbiosis entre microbios beneficiosos y plantas de cultivo, estamos marcando el comienzo de una nueva era de prácticas agrícolas que reducen la dependencia de pesticidas químicos”. dice Fuchs.

Según los investigadores, las asociaciones entre organismos como la revelada en este estudio ofrecen una visión del futuro de la agricultura, donde la sociedad se esfuerza por asegurar su suministro de alimentos minimizando al mismo tiempo la huella ecológica.

″Con el creciente reconocimiento del papel de los microbios en la salud vegetal y las herramientas biotecnológicas avanzadas disponibles, el escenario está preparado para enfoques innovadores para optimizar la resiliencia y la calidad de los cultivos en un camino inteligente y sostenible”, señala Fuchs.

El estudio forma parte del proyecto EcoStack del programa Horizonte Europa de la UE. El artículo de investigación fue publicado en la prestigiosa revista Pest Management Science .